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访谈︱赵晓军:中国古代度量衡为何没有衍生出西方的公平观念

归档日期:05-02       文本归类:度量      文章编辑:爱尚语录

  提起度量衡,不由得让我们联想到孔子的身高,《史记·孔子世家》记载:“孔子长九尺六寸,俗谓长人而异之。”九尺六寸是多高?从东周到西汉,一尺的长度变化不大,约合今天23.1厘米,也就是孔子(约2.22米)几与姚明(2.26米)平齐。考古发现为我们研究古代度量衡器提供了切实依据,古代度量衡有什么作用?秦统一度量衡的意义何在?中国古代的度量衡,与西方的度量衡制度又有何区别?为此,澎湃新闻()专访了二里头遗址博物馆筹建处的赵晓军研究员,请他为我们讲述古代度量衡背后的故事。

  澎湃新闻:我们学历史,打小儿就知道秦统一了文字、货币、度量衡等,开创了大一统的帝制时代。但对于度量衡,常常有些模糊,秦统一度量衡的意义何在,为何说它的作用不亚于统一货币?

  赵晓军:“度”即长度,“量”为容量,“衡”即重量,“度量衡”就是分别指计量长度、容积、重量的标准或器具。度量衡关乎人类社会生活、生产的方方面面,是衡量世间万物的标准尺度,也是国家政治制度的重要内容,对于规范商品交换、维护社会稳定、保证国家权力等都有着重要作用。

  春秋战国时期,诸侯争霸,各据一方,各诸侯国形成了各具特征的度量衡单位制度,各国间或者度量衡的单位不一致,或者单位一致,但量值却有所差异。如在容量单位上,东周王室、赵国、中山国和秦国都实行斗、升制,但东周王室和秦国的1升都约合今200毫升,赵国1升约175毫升,中山国1升却合约180毫升,齐国则使用豆、区、釜、钟等单位,而楚国则使用、赤、半、参等容量单位。

  因此,诸侯各国相互差别的度量衡制度对于统一后的秦王朝国家政权的运行、政令的推行、经济和商业的运行、赋税的征收、军备的保障等等,都产生了严重的阻碍作用,统一度量衡便成了摆在秦朝统治者面前亟需解决的一项重要的政治任务。于是,秦统治者便以战国晚期秦国与其他诸侯国融合交流中建立起来的先进、合理的度量衡制度为标准,对全国的度量衡制度进行了统一:以进位合理、量值准确的分、寸、尺制的长度单位,升、斗、斛制的容量单位,铢、两、斤、钧、石制的重量单位统一了全国的度量衡制度,结束了各地度量单位各异、量值不一的局面。

  秦统一度量衡在中国度量衡史上具有划时代的重要意义。度量衡的统一,保证了国家政令的畅通,经济生产的稳定,商品交换的通畅,赋税征收的统一,以及思想文化的稳定传承等等。这对维护中华大一统,保证中华文明的延续传承,都产生了深远影响。所以说它的作用一点也不亚于统一货币。

  澎湃新闻:考古发现的很多度量衡都刻有秦始皇的诏书,为什么将诏书刻在其上?这些度量衡的流通与使用情况是什么样的?

  赵晓军:秦始皇统一全国后,为了迅速地改变战国时期各国混乱的度量衡单位和量值,加快政令的推行、赋税的征收,以及保障国家经济和商业的正常运行,由此他继承了商鞅统一度量衡的改革,发布政令来统一度量衡。秦始皇以命为“制”,以令为“诏”,向全国发布统一度量衡诏书,诏书内容共40字:

  廿六年,皇帝尽并兼天下诸侯,黔首大安,立号为皇帝,乃诏丞相状、绾,法度量则,不壹歉(嫌)疑者,皆明壹之。

  意思就是说:秦王二十六年,统一了天下诸侯,百姓自此安居乐业,秦王始称皇帝。秦始皇于是下政令给丞相隗状、王绾,对不合乎统一法规的度量衡和规章制度不明确的,都要进行明确的统一。统一诏书被广泛地铸或刻在铜质、铁质和陶质的量器和权(即砝码)上。在一些大型铁权上,则先把诏书制成铜版,再镶嵌于权体上。统一诏书或铸刻、或镶嵌于度量衡器上,主要是传达一种强烈的政治信号,就是要用统一的政令来对全国各地使用的不合乎法规的度量衡器具和规章制度进行统一和明确,从而使全国的政治制度、经济生产标准、赋税征收、商业运行等等,都能够有一个统一而明确的衡量标准,最终达到加强秦帝国中央集权的目的。

  为了保证这一政策的顺利贯彻,秦代曾两次发布统一诏书。除了秦始皇发布的统一诏书外,秦二世继位后延续始皇政策,继续在全国统一度量衡,也颁布了一次统一度量衡的诏书,共60字:

  元年制,诏丞相斯、去疾:法度量尽始皇帝为之,皆有刻辞焉。今袭号,而刻辞不称始皇帝,其于久远也,如后嗣为之者,不称成功盛德,刻此诏。故刻左,使毋疑。

  同样,二世诏书也被铸(刻)在度量衡器具上,来保证统一度量衡政策的继续贯彻。

  带有统一诏书的度量衡器的使用有两种情况:首先,它们本身是度量衡器具,发挥着衡量其他物体长度、容量和重量的作用;其次,它们因自身带有统一度量衡诏书,就带有一定的检查、校验其他度量衡器具的功能,或被置于特定的场所,发挥着标准器的检校作用。

  澎湃新闻:何谓度量衡的检校制度?为什么要进行检校,它的依据与目的是什么?

  赵晓军:“检”即检查,“校”即校验,度量衡的检校制度指的就是对度量衡器进行统一的检查和校验制度。

  度量衡是国家一切制度的基本标准,历来受到统治阶级的重视,并设有专门机构来管理度量衡事宜。作为国家各项制度的计量标准,度量衡器具的精确性至关重要。因此,为了维护度量衡制度和单位量值的统一,保证国家政令的畅通、经济生产的正常开展、商品交换的标准稳定、赋税的合理征收等等,定期对全国各地的度量衡器具进行检校,就显得特别重要。

  中国古代度量衡的检校制度经历了一个逐步起源、发展、成熟和演变的过程。西周到春秋时期是我国检校制度的创立阶段。根据《周礼》记载,当时国家已设有专职官吏来管理度量衡事宜,对度量衡器具进行统一管理和审定。目前尚未发现反映这一时期检校制度的度量衡实物,表明当时对度量衡器具的精密性要求可能并不迫切,检校可能缺乏具体的方法和制度。

  战国时期是我国度量衡检校制度的逐步成熟阶段。战国早中期,诸侯各国普遍铸造了一批标准器,置于官府衙署、仓廪或市场等特定的场所,作为全国或某一地区和行业度量衡的标准,来对当地使用的度量衡器具进行检校。像齐国的左官三铜量、右里铜量、秦国的商鞅方升等等,都是当时的度量衡标准器。这是检校制度的发展阶段。

  战国晚期,各国常在春、秋季节派专门官吏对度量衡器具进行统一检校,并多把检校结果刻于器物表面。这是检校制度的成熟阶段。《吕氏春秋》中记载秦国定期检校度量衡。《仲春纪》载:“仲春之月,……日夜分,则同度量,钧衡石,角斗桶,正权概”。《仲秋纪》也说:“仲秋之月,……日夜分,则一度量,平权衡,正钧石,齐斗甬”。就是说在每年春分、秋分前后温差变化较小时,国家统一对度量衡器具进行检校。商鞅变法时,在改革和制定度量衡规章制度的同时,商鞅曾亲自督造一批度量衡器,作为校定全国度量衡器具的标准。《史记•商君列传》说商鞅:“平斗桶、权衡、丈尺”。《战国策·秦策三》也说:“夫商君为孝公平权衡,正度量,调轻重,决裂阡陌,教民耕战”。商鞅对度量衡的严格检校,为秦始皇在全国统一度量衡奠定了基础。

  秦代是检校制度的延续阶段。秦代一方面发布统一诏书,向全国各地发放度量衡标准器,另一方面仍在春分和秋分时节,对各地使用的度量衡器进行统一检校,对不合格者做出了严厉惩处,延续了战国时期秦国严格的检校制度。

  汉代是检校制度的普及阶段。汉代一方面以标准器检校各地使用的度量衡器,另一方面仍在特定的时间,统一对度量衡器进行检校,将战国、秦代以来成熟的检校制度普及开来。

  度量衡的检校制度是我国的度量衡制度的重要内容。它的创立、成熟、延续和普及过程,对度量衡制度的发展、成熟和完备过程,有着重要影响。

  古代度量衡是用来计量物体长短、容积和轻重的器物或标准。度量衡萌芽于人类社会的初始阶段,形成后又始终伴随着人类社会的发展而不断演变、完善,是衡量人类文化发展水平的重要标尺之一。它肇始于人类对数和量的初步认识。人类自诞生之日起,在认识周围世界的过程中,也不断用自身的智慧在改变和创造着世界。与此同时,人类的智力水平得以逐步提高。在早期简单的生活中,人们在认识和改造周围的事物时,常借助着人体本身、自然或是人造的一些物体作为标准,不断地对事物进行比较测量,逐渐产生了简单的数量、大小、长短、多少以及轻重等概念。随着社会的发展和智力水平的进一步提高,人们逐渐创造出一些材质较为稳定、形状比较固定,适宜于作为衡量标准的器具,来测量周围事物的长短、容积和轻重等等。这样,真正意义上的度量衡工具最终得以产生。随着人类社会不断向前发展,度量衡作为衡量社会进步的标准,也在逐步发展和演变。

  到了当今社会,度量衡涉及的范围已非常广泛,包括了几何量(长度)、温度、力学、电磁学、电子(或无线电)、时间频率、电离辐射、光学、声学和物理化学(含标准物质)等十大门类,已经发展成为现代意义上的计量学。但不论现代计量学的门类如何庞杂,都是在古代度量衡的基础上产生和发展起来的。

  澎湃新闻:您认为度量衡理论的指导原则就是《周易》哲学中的“天人合一”观念。如何得见?

  赵晓军:中国古代度量衡制度内涵丰富,源远流长,具有独特的理论体系,是东方度量衡制度的典型代表。度量衡理论是度量衡制度产生和形成的指导思想,它是伴随着度量衡制度的起源、形成和定型而逐步萌芽、形成和成熟的,大体上经历了四个发展阶段。它萌芽于原始社会末期,形成于春秋,定型于西汉,成熟于东汉。《国语》《淮南子》和《汉书》三部著作中的相关记载,正是其形成、定型和成熟历程的具体反映。

  《周易》是我国成书年代最早的哲学经典。《周易·系辞传下》载:“河出图,洛出书,圣人则之。”扬雄《核灵赋》曰:“大《易》之时,河序龙马,洛贡龟书。”《汉书·五行志》说:“刘歆以为虙羲氏继天而王,受河图,则而画之,八卦是也。”伏羲氏依河图而画八卦,开启了周易哲学的先河。周文王依八卦而演《周易》,奠定了周易哲学的基础。孔子“适周问礼”而“作易传”,构建了周易哲学的理论体系。“阴阳和合”的辩证法则是周易哲学的思想基础,“天人合一”的宇宙观念则是周易哲学的核心。周易哲学对我国古代政治、经济、文化以及各种典章制度都产生了深刻的影响。

  在《国语》、《淮南子》和《汉书》三部文献中,古代先贤用逐步发展成熟的周易哲学思想对当时已经形成、定型和成熟的度量衡理论,进行了文化和哲学层面的解读和阐发。在这种解读中,周易哲学“阴阳和合”的辩证法则和“天人合一”的宇宙观念,也得到了逐步深入的体现。在度量衡理论萌芽的原始社会末期,中华先民以人体来度量自然万物,透露出一种人与自然和谐相处的原始观念。根据《国语·周语下》的记载,到度量衡理论形成的春秋时期,中华先民以“中和”之声来确定音律和度量衡的标准,以量值适当作为度量衡的基本原则,初步体现出先民们以维持自然界和谐发展为目标的思维观念。根据《淮南子》的《天文训》《时则训》诸篇,到了度量衡理论定型的西汉时期,先民们以音律为媒介,用人体、粟和季节的变化规律来确定长度和重量的基本标准,将规矩、准绳和权衡与天地、四季有机相联。这种将天时、地理和人体融入到度量衡的标准,基本体现了“天人合一”的宇宙观念。

  根据《汉书·律历志》,到了度量衡理论成熟的东汉时期,先民们对度量衡制度的产生和形成、度量衡的数理基础和音律与度量衡的关系等问题,都有了清晰的认识。他们借助黄钟律管,以秬黍确定长度、容量和重量单位的基本量值,参以天时、季节的变化规律来确定度量衡单位间的进位关系。说明先民们已经认识到作为衡量万物标准的度量衡制度,蕴含着天地自然运行和万物和谐发展的基本思想。这些也与周易哲学“阴阳和合”的辩证法则和“天人合一”的宇宙观念相合。以上这些文献中的论述,均是先贤们用周易哲学思想,对当时的度量衡理论进行的文化和哲学层面的深度解读。

  澎湃新闻:度量衡对古人的生活有着重要意义,那么,我国古代有没有根据度量衡衍生出一些观念,诸如西方的天平衍生出公平、公正的概念?

  赵晓军:度量衡是衡量世间万物的标准尺度。中国古代度量衡制度对规范商品交换、维护社会稳定、保证国家权力等均具有重要意义,它的发展、演变与政治制度和社会经济的变化密切相关。

  中国古代度量衡制度的起源、形成、成熟、统一和完备过程,检校制度的创立、成熟、延续、普及过程,以及度量衡理论的萌芽、形成、定型、成熟过程,都在一定程度上反映了中国传统文化的发展、演变脉络,是中国传统文化的重要组成部分。与其他文明古国相比,中国古代的度量衡制度与音律有着密切的关系,这是中国度量衡制度的最大特色,有着鲜明的东方色彩。

  中外古代度量衡的情况各有差异。古埃及、古巴比伦、古印度、古希腊、古罗马的容量单位多与贸易称量谷物或液体的器皿相关,重量单位多来源于对贵金属的称量,度量衡更多地是为了保证经济贸易活动的公平公正进行,因此从天平衍生出公平、公正的概念。地处美洲的玛雅文化,其度量衡制度则带有浓厚的宗教和政治色彩,大祭司在社会生活中地位突出。他们执掌着度量所用的矩尺。这些祭司由于知天地而又能通天地,为人们所崇拜,而矩尺也成为了掌握天地、万能通灵的“法器”。因此,玛雅度量衡更多体现的是一种神权。而中国古代的度量衡是国家政治制度的重要组成部分,更多地体现着国家权力的集中,代表或者衍生的是一种王权至上、国家一统的理念。

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